Etimología de “bisiesto”

Significado

El año bisiesto es el año que tiene un día más que el común, añadido al mes de febrero.

Origen

Proviene del latín bisextus (bi-, dos; –sextus, sexto). Para entender el origen de esta palabra, debemos hablar de los egipcios. Éstos descubrieron el año solar de 365 días, gracias a la observación de los astros. Pero el año de los astrónomos dura 365 días más unas 6 horas, así que, para solucionar esto en el calendario, la cultura egipcia propuso intercalar un día más cada 4 años (Decreto de Canopo).

En los tiempos de Julio César, el primer día de cada mes se llamaba calendas, así, al 28 de febrero le llamaban primum dies ante calendas martias (primer día antes de las calendas de marzo). Cuando los romanos entraron en contacto con los egipcios, César y un astrónomo de Alejandría, Sosígenes, modificaron el calendario romano y añadieron ese día de más cada cuatro años; y se decidió intercalar entre el sexto y el quinto día antes de las calendas. Se le llamó bis sextus dies ante calendas martias, o sea, “segundo día sexto antes de las calendas de marzo” y el año que contenía ese día se llamó bissextus.

Fuentes

Palabralogía, Virgilio Ortega

http://www.elcastellano.org

RAE

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